Whole-COMM. Exploring the Integration of Post-2014 Migrants in Small and Medium-sized Towns and Rural Areas from a Whole of Community Perspective/Whole-COMM. Esplorare l’integrazione dei migranti post-2014 nelle città di piccole e medie dimensioni e nelle aree rurali da una prospettiva globale (2021 – 2023)

IT. Whole-COMM. Esplorare l’integrazione dei migranti post-2014 nelle città di piccole e medie dimensioni e nelle aree rurali da una prospettiva globale
Negli ultimi anni, l’Unione europea ha accolto un numero senza precedenti di migranti e richiedenti asilo, spesso in modo disordinato. Ciò ha portato ad una crescente presenza di immigrati in città di piccole e medie dimensioni e aree rurali (SMsTRA è l’acronimo inglese che usiamo nel progetto), spesso scarsamente preparate a questa novità. Il modo in cui queste comunità locali risponderanno alla sfida influenzerà profondamente il futuro dell’integrazione in Europa.

Whole-COMM si propone di affrontare queste problematiche attraverso un innovativo approccio di ricerca Whole-of-Community che concepisce l’integrazione tra migranti e nativi come un processo di community-making che: si realizza in specifici contesti locali caratterizzati da distinte configurazioni di fattori strutturali; è determinato dalle interazioni di più attori con le loro relazioni multilivello e multi situate; è aperto e può portare a relazioni sociali più coese o più frammentate.

Concentrandosi sulle SMsTRA, Whole-COMM contribuisce a colmare una grave lacuna nella ricerca esistente e nei dibattiti politici, che finora hanno riguardato principalmente le grandi città. Whole-COMM mira ad approfondire la conoscenza empirica e a far progredire quella teorica sulle dinamiche e sui meccanismi causali che influenzano la complessa relazione tra politiche di integrazione e coesione della comunità attraverso un approccio comparato tra paesi (8 paesi UE e 2 non-UE) e tra contesti locali (40 località) e un disegno di ricerca con metodi misti che abbina metodi qualitativi e quasi-sperimentali, un’indagine sugli atteggiamenti e un’analisi quantitativa sull’impatto delle politiche sulla coesione sociale e sulle traiettorie di integrazione degli immigrati.

A livello di policy, Whole-COMM fornisce un nuovo impulso ai dibattiti politici, grazie alla nuova conoscenza comparativa generata dal progetto e all’impegno con una varietà di attori in un processo strutturato di apprendimento e co-creazione, con l’obiettivo più generale di innescare l’innovazione nelle SMsTRA e di costruire comunità più coese e più resilienti, che abbraccino in modo proattivo il cambiamento, ottenendo il massimo da ciascuno e da tutti.


EN. Over the last few years, the EU has received unprecedented numbers of migrants and asylum seekers, often in an unorderly way. This has led to a growing immigrant presence in scarcely prepared small and medium-size towns and rural areas (SMsTRA). The way in which these local communities respond to this challenge will deeply shape the future of integration in Europe.

Whole-COMM proposes to address these issues through an innovative Whole-of-Community research approach which conceives of migrant integration as a process of community-making that: takes place in specific local contexts characterised by distinct configurations of structural factors; is brought about by the interactions of multiple actors with their multilevel and multi-situated relations; and is open-ended and can result in either more cohesive or more fragmented social relations.

By focusing on SMsTRA, Whole-COMM contributes to filling a serious gap in existing research and policy debates which so far have been concerned primarily with big cities. Whole-COMM pushes forwards scientific knowledge and theorisation on the dynamics and causal mechanisms that shape the complex relationship between immigrant integration policy and community cohesion through a cross-country (8 EU and 2 non-EU countries) and a cross-locality (40 localities) comparative approach, and a mixed-methods research design which matches qualitative and quasi-experimental methods, a survey on attitudes, and quantitative analysis on the impact of policies on social cohesion and immigrants’ integration trajectories.

On the policy level, Whole-COMM provides a fresh impulse to policy debates thanks to the new comparative knowledge generated by the project and the engagement with a variety of actors in a structured process of policy learning and cocreation, with the overarching goal of trigging innovation in SMsTRA and building more cohesive and more resilient communities, that proactively embrace change, making the most of each and everyone.